鏡餅には、こんな意味が!私の予想は大外れ!

お正月の飾りってたくさんありますが、その中でも私は昔から鏡餅が好きです。

何故なら・・・、お正月が終わったら食べることが出来るから(笑)


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この前、子供と一緒にスーパーでお正月飾りを見ていたときに「どうしてお餅の上にミカンを飾るの?リンゴじゃだめ?」と聞かれて、確かに、なんで?と思って調べてみました!

鏡餅の意味と由来

鏡餅って、いつからあると思いますか?

私はせいぜい「江戸時代辺り」からの習慣だと思っていたんですが、なんと「平安時代」からあるそうです。

ちなみに、時代区分は平成から遡ると、こんな感じになります。

  1. 平成
  2. 昭和
  3. 大正
  4. 明治
  5. 江戸
  6. 安土桃山
  7. 戦国
  8. 室町
  9. 南北朝
  10. 鎌倉
  11. 平安
  12. 奈良
  13. 飛鳥
  14. 古墳
  15. 弥生
  16. 縄文
  17. 旧石器

といった感じで、私の予想「江戸時代」と「平安時代」とでは、随分とかけ離れていました。

平安時代には、宮中のお正月行事の中に「歯固めの儀式」というものがあり、お餅の他に海の幸、山の幸を一緒に備え長寿を祈ったり、伸びて切れないお餅を食べて長寿を祈ったそうです。

昔は寿命が短かったので、歯を鍛えることで年齢を重ねられると思われていました。

そのため、年齢と言う漢字には「歯」という字が入っているんです。

鏡餅はなぜ丸い?

鏡餅は霊魂と同じ丸い形で、新しい歳神様に供えることから歳神様が宿る聖なるものとして扱われます。

お餅が丸くなったのは、天皇の三種の神器の一つである銅鏡を模したため、人の心臓や霊魂を模したため等諸説あるそうですよ。

鏡餅は主に長寿や新しい生命を祀るものなんですね。

鏡餅はなぜ2段?

そして気になるお餅の数ですが、一般的には下に大きいお餅、上に小さなお餅を載せて2段ですよね。

それは「太陽」と「月(望月)」を現していたり、平穏に歳を「重ねる」と言うゲン担ぎの意味があります。

でも、地方や神社によって3段のところもあるそうです。

鏡餅意味2

鏡餅のミカンの意味は?

最後に、「どうしてみかんを載せるのか?」ですが、本来は「ミカン」じゃなくて、「橘(だいだい)」だそうです。

橘は第11代垂仁天皇(すいにんてんのう)の時代、中国から持ち帰った「不老不死の霊果」とされています。

歳を重ねたり、長寿だったり、歳神様の魂が宿るものとしては最適な飾り物ですね。

また、「だいだい」は代々家系が続くことにも掛けられています。

他にも豪華な鏡餅には他にも色々ついています。

昆布

昔の名前で広布(ひろめ)と呼び、幸福が末広がりになること、子が生まれると書いて子生(こぶ)、喜ぶの「こぶ」と色々な縁起担ぎで使われる

ゆずり

枯れずに新しい葉を付けることから先祖代々途切れず命をつなげられることを祈ってつけられる

玉藻

海の幸の豊漁を祈って付けられる

うらじろ

表が緑で裏が白い葉を持つ植物、裏が黒くないことから清廉潔白を祈ってつけられる

串柿

餅が銅鏡、串に刺した柿が草薙剣、橘が八尺瓊勾玉を意味し、全体で天皇の三種の神器を現すと言われています。

鏡餅はいつから飾るの?飾り方は?

クリスマスが終わってから元旦を迎える前に飾るものですが、避けたい2日があります。

それは、

12月29日

12月31日

です。

12月29日・・・苦(9)しみが重なる(2)と言うことから避けられている日です。

12月31日・・・元旦まで1晩しかないため、「一夜飾り」と呼ばれます。

新しい歳神様を迎えるには時間をかけてしっかり準備を行う必要があるため、一晩だと神様の扱いが軽いとみなされます。

鏡餅の食べ方は?

鏡開きを行う1月11日に(地方によっては20日)初めて飾りを下し、食べます。

歳神様が宿ると言われる鏡餅を食することで、自分の体内に霊力を取り込むことが目的です。

ちなみに、「鏡開きって何を開くんだ?」と思ったことありませんか?

これは、ると言う言葉が縁起が悪い」ために、「代わりに開くと言う言葉を使った」ためです。

食べ方はお好みで、お汁粉でも揚げ餅(おかき)にしてもいいです。

お汁粉などで食べる時は水に浸して柔らかくしてから千切ったり、水の入った器に入れてレンジでチンして柔らかくします。

うちでは毎年、自宅でついた餅を使って鏡餅を作るので鏡開きの時には、「おかき」にちょうどいい干され具合なんです。そのため、毎年11日のオヤツになります。

おしゃれな鏡餅

今、日本のお正月飾りも伝統的なものからお洒落なものを飾ることが多くなりました。

この前、スーパーの締め飾りコーナーを見ましたが、従来の締め飾りよりも花をメインにした「はな飾り」が重点的に売られていて、確かにこんな飾りなら飾りたくなるなぁ~!と感じました。

同じ様に鏡餅も色んなデザインがあり、毎年使えるガラス製や木製などもあるんです。

可愛いインテリアとして鏡餅を飾ってみませんか?

ガラスの鏡餅 [M]

珪藻土でできた、すべすべ鏡餅

こけし屋『卯三郎』の孫創作の鏡もち君こけし

子供に鏡餅を伝える絵本

日本の伝統行事は必ず子供に伝えていきたいことの一つです。

子ども達が興味を持って話を聞いてくれるための素材として、絵本や紙芝居はとても効果的!

ぜひ、これを読んでから一緒に鏡餅を買いに行きましょう。

おもちのきもち/かがくい ひろし

おもちのきもち/かがくい ひろし

おもちのきもち/かがくい ひろし
価格:1,620円(税込、送料込)

絵本ナビ(http://www.ehonnavi.net/)でも高評価の絵本です。

おもちの立場に立った絵本で、叩かれたり、伸ばされたり、おもちの人生が描かれているんです。

子どもってお化けが好きですが、お餅のイラストもおばけに似ているので子ども達にウケること間違いなしです。

なぜ、かがみもちをかざるの? (紙芝居)

幼稚園や保育園で読み聞かせするのにオススメの紙芝居です。

お正月に飾られるものって、子どもたちにとっては馴染みの薄いものなので、たくさんの「?」を育てることが出来ますよ。


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